Nettikasinot vahvasti UFC:tä tukemassa

Vapaaottelun suurinta organisaatiota tukee myös tunnetut vedonlyönti – ja peliyhtiöt, kukin tosin omalla tavallaan. Tunnetuin nettikasino, joka UFC:n kanssa tekee yhteistyötä, on Unibet. Kyseinen peliyhtiö on pitkän linjan tekijä ja konkari pelialla, sekä tunnetaan Euroopassa yhtenä suurimpana ja suosituimpana nettikasinopeleihin erikoistuvana tahona.

Kyseinen yhteistyö sai alkunsa noin kaksi vuotta sitten vuonna 2014, jolloin UFC ja Unibet julkistivat isoon ääneen kumppanuutensa. Tuolloin vapaaottelua ei vielä näkynyt mitenkään isosti vedonlyöntiyhtiöiden listoilla, mutta sittemmin laji on levinnyt lähestulkoon jokaisen varteenotettavan vedonlyöjän sivuille useiden kohteiden siivittämänä. Etunenässä Unibet on silti kansainvälisesti johtavin vedonlyöntiyhtiö vapaaottelun kannalta ja tietenkin erityisesti lukuisilla eri UFC-kohteillaan. Unibet oli myös UFC:n ensimmäisiä kansainvälisiä yhteistyökumppaneita, joiden avulla laji sai enemmän merkittävää jalansijaa erityisesti nimenomaan Euroopassa, joka on Unibetin kotikenttä ja selkeästi vahvinta hallintoaluetta, mutta kyseisestä yhteistyökumppanuudesta hyötyi pohjoismaiden vapaaottelutanner.

Sponsoritulot nettikasinoilta suuressa roolissa urheilijan keskittymisessä

Unibet sai merkittävää palstatilaa, kun heidän logonsa ilmestyi ensimmäisen kerran UFC-häkkiin, mutta huomioitavaa oli myös se, että yhteistyö UFC:n kanssa mahdollisti myös paremmat olosuhteet ottelijoille sponsorisopimuksien kautta. Ensimmäinen näkyvästi Unibetin sponsoroima ottelija oli Alexander Gustafsson, entinen kevyen raskaansarjan ykköshaastaja ja yksi Euroopan suosituimpia ottelijoita.

Edellä mainittu sponsoridiili-kaava levisi myös Suomeen. Nettikasinot.casino -sivuston mukaan Unibet ryhtyi sponsoroimaan Tom Niinimäkeä, joka oli tuolloin vuonna 2015 yksi Suomen tunnetuimpia UFC-ottelijoita, mutta sittemmin Niinimäki on siirtynyt UFC:stä ottelemaan muualle kehnon menestyksen takia. Niinimäen manttelinperijäksi kehkeytyi lopulta Teemu Packalen, joka Unibetin tärkeimpiä sponsoroimia suomalaisia urheilijoita. Packalenin ura käynnistyi UFC:ssä valitettavan nihkeällä, mutta tiukalla tappiolla kaikin tuomariäänin ranskalaista Mickael Leboutia vastaan. Turkulainen pääsi kuitenkin vihdoin voiton kantaan UFC:ssä Thibault Goutia vastaan vuonna 2016 Lontoossa ottelussa, joka päättyi näyttävästi Packalenin voittoon takakuristuksella avauserän ensimmäisellä minuutilla.

Packalen astuu seuraavan kerran häkkiin taas kerran Lontoossa, maaliskuussa 2017.

"Makulle" myös tukea suositulta nettikasinolta

Makwan Amirkhani on myös hyötynyt positiivisesti vedonlyöntiyhtiöiden tarjoamasta tuesta. ”Mr Finlandin” takana seisoo tuore vaikuttaja pelialalla nimeltään Rizk, joka toteaa olevansa Suomen paras nettikasino. Väitteessä voi olla hyvinkin perää sillä se on listattu kasinoalaa seuraavan turtlebet.com: n nettikasino -listauksessa yhdeksi tämän vuosikymmenen parhaista nettikasinoista. Amirkhanin UFC-ura on ollut toistaiseksi pelkkää voittoa ja turkulainen on tällä hetkellä kolmen ottelun voittoputkessa ja hänkin astuu jälleen kerran ottelemaan Octagoniin Lontoossa.

Maailmanlaajuisesti nettikasinot ja vedonlyöntiyhtiöt ovat noteeranneet UFC:n olemassaolon ja pelialla tavataan nähdä jatkuvaa kasvua vapaaotteluun liittyvistä kohteista ja varsinkin UFC-kohteista. Jatkossa onkin lupa odottaa enemmän sponsoridiilejä vedonlyöntiyhtiöiden ja ottelijoiden välillä. Näistä kumppanuuksista hyötyvät molemmat osapuolet, mutta erityisesti ottelijat.